ISRO réalise un atterrissage autonome de Reusable Launch Vehicle (RLV) sur une piste
Photo : ISRO /Source : https://twitter.com/isro/status/1642377704782843905/photo/2

L'ISRO a mené avec succès la mission d'atterrissage autonome du lanceur réutilisable (RLV LEX). Le test a été effectué au Aeronautical Test Range (ATR), Chitradurga, Karnataka aux premières heures du 2 avril 2023. 

Le RLV a décollé à 7 h 10 IST par un hélicoptère Chinook de l' armée de l'air indienne en tant que charge suspendue et a volé à une hauteur de 4.5 km (au-dessus du niveau moyen de la mer MSL). Une fois que les paramètres prédéterminés du pilulier ont été atteints, sur la base de la commande de l'ordinateur de gestion de mission du RLV, le RLV a été lancé dans les airs, à une distance de 4.6 km. Les conditions de largage comprenaient 10 paramètres couvrant la position, la vitesse, l'altitude et les taux corporels, etc. Le largage du RLV était autonome. RLV a ensuite effectué des manœuvres d'approche et d'atterrissage à l'aide du système intégré de navigation, de guidage et de contrôle et a effectué un atterrissage autonome sur la piste d'atterrissage ATR à 7 h 40 IST. Avec cela, l'ISRO a réussi l'atterrissage autonome d'un véhicule spatial. 

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L'atterrissage autonome a été effectué dans les conditions exactes de l'atterrissage d'un véhicule de rentrée dans l'espace - atterrissage à grande vitesse, sans pilote et précis à partir de la même voie de retour - comme si le véhicule arrivait de l'espace. Des paramètres d'atterrissage tels que la vitesse relative au sol, le taux de chute des trains d'atterrissage et des taux corporels précis, comme cela pourrait être le cas pour un véhicule spatial de rentrée orbitale dans sa trajectoire de retour, ont été atteints. Le RLV LEX exigeait plusieurs technologies de pointe, notamment du matériel et des logiciels de navigation précis, un système Pseudolite, un altimètre radar en bande Ka, un récepteur NavIC, un train d'atterrissage indigène, des ailettes en nid d'abeille Aerofoil et un système de parachute de freinage. 

Dans une première mondiale, un corps ailé a été transporté à 4.5 km d'altitude par un hélicoptère et relâché pour effectuer un atterrissage autonome sur une piste. RLV est essentiellement un avion spatial avec un faible rapport portance / traînée nécessitant une approche à des angles de plané élevés nécessitant un atterrissage à des vitesses élevées de 350 km / h. LEX a utilisé plusieurs systèmes indigènes. Des systèmes de navigation localisés basés sur des systèmes pseudolite, des instruments et des systèmes de capteurs, etc. ont été développés par l'ISRO. Le modèle numérique d'élévation (DEM) du site d'atterrissage avec un altimètre radar en bande Ka a fourni des informations d'altitude précises. Des tests approfondis en soufflerie et des simulations CFD ont permis la caractérisation aérodynamique du RLV avant le vol. L'adaptation des technologies contemporaines développées pour RLV LEX rend les autres lanceurs opérationnels de l'ISRO plus rentables. 

L'ISRO avait démontré la rentrée de son véhicule ailé RLV-TD dans la mission HEX en mai 2016. La rentrée d'un véhicule sous-orbital hypersonique a marqué une réalisation majeure dans le développement de lanceurs réutilisables. Dans HEX, le véhicule a atterri sur une piste hypothétique au-dessus du golfe du Bengale. L'atterrissage précis sur une piste était un aspect non inclus dans la mission HEX. La mission LEX a réalisé la phase d'approche finale qui a coïncidé avec la trajectoire de vol de retour de rentrée présentant un atterrissage autonome à grande vitesse (350 km/h). Le LEX a commencé par un test de navigation intégrée en 2019 et a suivi plusieurs essais de modèles d'ingénierie et des tests de phase captive au cours des années suivantes. 

Avec l'ISRO, l'IAF, le CEMILAC, l'ADE et l'ADRDE ont contribué à ce test. L'équipe IAF main dans la main avec l'équipe Projet et de multiples sorties ont été menées pour parfaire la réalisation des conditions de largage.  

Avec LEX, le rêve d'un lanceur indien réutilisable se rapproche un peu plus de la réalité. 

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