Les splendides piliers d'Ashoka

Une série de belles colonnes réparties sur le sous-continent indien ont été construites par le roi Ashoka, un promoteur du bouddhisme, pendant son règne au 3ème siècle avant JC.

King Ashoka, troisième empereur de la dynastie Maurya du premier empire indien, a érigé une série de piliers pendant son règne au 3ème siècle avant JC qui sont maintenant dispersés géographiquement dans tout le sous-continent indien (la région où était l'empire Mauryan). Ces colonnes sont maintenant connues sous le nom de 'Piliers d'Ashoka'. 20 piliers solitaires des innombrables piliers originaux établis par Ashoka ont perduré à l'heure actuelle tandis que d'autres sont en ruines. Le premier pilier a été mis au jour au XVIe siècle. La hauteur de ces piliers est d'environ 16 à 40 pieds et ils étaient très lourds pesant 50 tonnes chacun.

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Les historiens croyaient qu'Ashoka (un hindou de naissance) s'était converti en Bouddhisme. Il a adopté les enseignements du Seigneur Bouddha connus sous le nom de Quatre Nobles vérités ou la loi (dharma) : a. la vie est une souffrance (la souffrance est une renaissance) b. la cause principale de la souffrance est le désir c. la cause du désir doit être surmontée d. quand le désir est vaincu, il n'y a pas de souffrance. Chaque pilier a été érigé ou inscrit avec des proclamations (édits) par Ashoka qui ont été adressées aux nonnes et aux moines considérés comme des messages de compassion bouddhiste. Il a soutenu la portée et la propagation du bouddhisme et a inspiré les pratiquants bouddhistes à suivre une pratique bouddhiste compatissante et cela a continué même après sa mort. Ces édits à l'origine dans un script appelé Brahmi ont été traduits et compris jusque dans les années 1830.

La beauté de ces piliers réside dans la compréhension de leur conception physique détaillée qui est basée sur la philosophie et la croyance bouddhistes fondamentales et Ashoka est considérée comme le principal mécène de l'art bouddhiste. L'arbre de chaque pilier a été fabriqué à partir d'un seul morceau de pierre et ces pierres ont été taillées et traînées par des ouvriers des carrières des villes de Mathura et de Chunar situées dans la partie nord de l'empire d'Ashoka (l'état actuel de l'Uttar Pradesh en Inde).

Chaque pilier est surmonté d'une fleur de lotus inversée, symbole universel du bouddhisme, qui signifie sa beauté et sa résilience. Cette fleur sort de l'eau boueuse pour s'épanouir magnifiquement sans aucun défaut visible à la surface. C'est une analogie avec la vie d'un être humain où l'on fait face à des défis, des difficultés, des hauts et des bas, mais on continue à faire preuve de persévérance pour atteindre un chemin d'illumination spirituelle. Les piliers sont alors surmontés de différentes sculptures animalières. La fleur inversée et la sculpture animalière forment la partie supérieure du pilier qu'on appelle le chapiteau. Les sculptures d'animaux représentent soit un lion, soit un taureau en position debout ou assise dans une structure incurvée (arrondie) après avoir été magnifiquement sculptées par des artisans à partir d'une seule pierre.

L'un de ces piliers, les quatre lions de Sarnath - La capitale du lion d'Ashoka, a été adapté en tant qu'emblème d'État de l'Inde. Ce pilier a une fleur de lotus inversée comme plate-forme avec quatre sculptures de lion assises dos à dos et tournées vers les quatre directions. Les quatre lions symbolisent le règne et l'empire du roi Ashoka sur quatre directions ou plus précisément sur quatre territoires adjacents. Les lions signifient suprématie, assurance, courage et fierté. Juste au-dessus de la fleur se trouvent d'autres illustrations dont un éléphant, un taureau, un lion et un cheval au galop qui sont séparés par des roues de char à rayons à 24 rayons également appelée roue de la loi ("Dharma chakra").

Cet emblème, une ode parfaite au glorieux roi Ashoka, figure en bonne place sur toutes les devises indiennes, lettres officielles, passeports, etc. anciens livres saints sacrés hindous (Vedas).

Ces piliers ont été construits soit dans des monastères bouddhistes, soit dans d'autres sites et lieux importants liés à la vie de Bouddha. Aussi, sur d'importants sites de pèlerinages bouddhistes - Bodh Gaya (Bihar, Inde), le lieu de l'illumination de Bouddha et Sarnath, le site du premier sermon de Bouddha où se trouve Mahastupa - le Grand Stupa de Sanchi. Stupa est une colline funéraire pour une personne vénérée. À la mort de Bouddha, ses cendres ont été divisées et enterrées dans de nombreux stupas qui sont aujourd'hui d'importants lieux de pèlerinage pour les adeptes bouddhistes. Les piliers marquaient géographiquement le royaume du roi Ashoka et s'étendaient à travers le nord de l'Inde et le sud jusqu'en dessous du plateau central du Deccan et dans des régions maintenant connues sous le nom de Népal, Bangladesh, Pakistan et Afghanistan. Les piliers avec des édits étaient stratégiquement placés le long d'itinéraires et de destinations importants où le plus grand nombre de personnes les lirait.

Il est très intéressant de comprendre pourquoi Ashoka aurait pu choisir les piliers, qui étaient une forme déjà établie de l'art indien, comme moyen de communication pour ses messages du bouddhisme. Les piliers symbolisent «l'axis mundi» ou l'axe sur lequel le monde tourne dans de nombreuses religions - en particulier le bouddhisme et l'hindouisme. Les inscriptions montrent le désir d'Ashoka de répandre le message du bouddhisme partout dans ce royaume.

Ces édits sont considérés par les érudits aujourd'hui comme plus simples que philosophiques, ce qui indique qu'Ashoka lui-même était une personne simple et peut également être naïf dans la compréhension des complexités plus profondes des Quatre Nobles Vérités. Son seul souhait était de pouvoir atteindre et informer les gens de la voie réformée qu'il a choisie et, de cette façon, encourager les autres à vivre une vie honnête et morale. Ces piliers et les édits, stratégiquement placés et diffusant le message de la «volonté bouddhiste», représentent la première preuve de la foi bouddhiste et dépeignent le rôle du roi Ashoka en tant qu'administrateur intègre et dirigeant humble et ouvert d'esprit.

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« Le Splendides piliers d'Ashoka” Série–II 

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